Tela de equívocos

              Dizem que no início dos tempos não havia distância entre as palavras e as coisas. Cada objeto ou ser eram o que significavam e, reciprocamente, significavam o que eram.  A palavra “fogo” queimava, a palavra “medo” tremia, e um vocábulo como “dor” não deixava de sofrer.

               Falar disso é entrar no reino da animização, mas não podemos fugir da metáfora quando nos referimos às origens do homem e da linguagem. A própria idéia de que palavra e coisa se identificavam é uma interpretação mítica.  

 

               Quem éramos antes de começarmos a falar? A Bíblia remonta o início de tudo à palavra: “No princípio era o Verbo”. Isto significa que para as Escrituras antes da palavra não havia o homem. A linguagem é que nos engendrou. Lacan repetiria essa idéia séculos depois ao afirmar que o homem não fala porque é; é porque fala.   

 

               Especulações metafísicas à parte, sabemos hoje com clareza que é próprio das palavras representar o que não são. O pai da lingüística moderna, Ferdinand de Saussure, descreve essa característica como arbitrariedade do signo. Os signos são arbitrários porque não existe relação necessária entre eles e os objetos ou seres que designam.

 

               O que nos faz chamar bola de “bola”? O artefato esférico de couro com que jogamos uma boa pelada bem podia se chamar “lingüiça”. E diríamos com a maior naturalidade: “chute a lingüiça”, “rebata a lingüiça”, “encaixe a lingüiça”.   

 

               Se o sentido das palavras é convencional, não existe uma essência da linguagem. Toda semântica, ou seja, toda relação entre significante e significado envolve uma mentira, um jogo em que a verdade se dissimula pela própria insuficiência do signo.

 

               Se acrescentamos a isto a natural má-fé do ser humano, que é um mestre na arte de disfarçar seus desejos e intenções, compreendemos o quanto estamos longe de nos entendermos. A comunicação entre os homens é uma teia de equívocos, em que cada um imagina dizer o que os outros supõem estar ouvindo.

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